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心病真的有藥醫?科學家研發「壓力疫苗」抵抗壓力

如果有藥去治療情緒和壓力,你會去嘗試嗎?俗語說:「心病還需心藥醫」,意指牽涉到情感的問題只可靠自己解決。但最近有科學家指研究出「壓力疲苗」,只需要打針便可以抵抗壓力?

by Ceci Wong

by Ceci Wong

28 Jun 2019

都市人每日也活在壓力下,心理健康的重要性跟身體一樣,很多人會嘗試不同方法減壓,似乎快樂距離城市人很遠。

「壓力疲苗」主要針對預防PTSD(創傷後遺症)和減輕壓力反應,然而疲苗是由土壤中一種名為牝牛分枝桿菌(Mycobacterium vaccae)研發而來。這種細菌並不是新發現,早已有研究表示細菌有助舒緩情緒和減壓,並減輕焦慮感,但卻一直未有研究如何可以利用這種細菌。

 

神經內分泌學家Christopher Lowry是疫苗的其中一名研究人員,他已研究牝牛分枝桿菌多年,他表示由於人類由農村轉為城市生活,因此較少接觸天然「生物」來調節免疫系統,難以抑制不適炎症,所以會有較高風險導致免疫系統失調,甚至患上與壓力有關的疾病。

牝牛分枝桿菌研發的「疫苗」,暫時在白老鼠上進行測試,發現免疫系統會接收細菌,結合後會釋放出一種特殊脂質(lipid),可以阻斷炎症反應,所以有機會預防因壓力而出現的問題。

 

但這個反應在人類身上是否可行,仍然是未知之數。如果成功的話,可以適用於高壓下工作的人,例如消防員,有助預防創傷後遺症,作用類似於抗抑鬱藥。但研發之路至少仍需要10-15年,如果真的成功,對人類的心理健康會有多大的影響?

 

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