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對抗瘧疾: Gin & Tonic 的歷史任務

你的第一杯雞尾酒會是 Gin & Tonic 嗎? 近年香港的氈酒文化日趨熱熾,氈酒酒吧陸繼開張。可是,你可會想像過一杯 Gin & Tonic 曾經救萬民於水深火熱嗎?

by Karl Lui

11 Sep 2019

一杯 Gin & Tonic 雞尾酒,一段史。在那物資匱乏的年代,美輪美奐的雞尾酒不但奢侈,而月遙不可及;故此,一杯生於那年代的雞尾味,定必具有歷史意義與任務。時至今日,Gin & Tonic 莫過於酒吧內最簡單可口的雞尾酒,氈酒、通寧水(Tonic Water)、糖、青檸或檸檬,加上冰塊就完成了,大概,這名字 Gin & Tonic 本身已經直接不過,就是氈酒加上通寧水的一款飲品,簡單不過? 不。

Gin & Tonic 事實上大有來頭,由英國東印度公司所發明,早期供士兵飲用,目的在於「對抗瘧疾」。1700年代,瘧疾於印度等熱帶地區肆虐,蘇格蘭醫生George Cleghorn研究怎樣能夠透過「金雞納霜(Quinine)」,令人們可預防瘧疾。然而,由於「金雞納霜」具有一種天然的植物性苦味,往往教人難以下嚥。終於19世紀,任職於印度的英國官員,將糖、氈酒及青檸加入金雞納霜,蓋過本身的苦味,便誕生了世界首杯 Gin & Tonic 。後來,預防瘧疾的工作慢慢成熟,人們透過飲用金雞納霜預防瘧疾的情景慢慢褪去。今天,通寧水所含的「金雞納霜」大大下降,其苦味亦大不如前,後來更出現帶甜味的通寧水,也成就了更美味可口的 Gin & Tonic ,風靡全球。

話說回頭,縱使 Gin & Tonic 本身源自一場預防瘧疾戰,隨着雞尾酒文化的盛行及演進,一杯 Gin & Tonic 也不再簡單,筆者曾出遊南非開普敦,當地除了盛產葡萄酒外,氈酒也是一大精彩吸引之處,有別於氈酒加上通寧水的直接了當,當地還流行加入時令熱帶水果及香料 令一杯簡單的飲品變得層次分明,而且充滿果味,尤其適合盛夏飲用。

近年香港的氈酒熾熱,若你也有興趣探索 Gin & Tonic ,以下四款可作入門之選:

Tanqueray Gin

源自1830年,是調酒師最愛的氈酒之一,其完美的平衡,尤其適合調配雞尾酒之餘,製作Gin & Tonic也適合不過,是一款十分穩定的氈酒入門之選。

Hendrick’s

說起Hendrick’s,其知名道之高,教這款氈酒基本上見於各大酒吧。Hendrick’s以包含11種香草及植物精華(Botanicals)聞名,常配以青瓜飲用。

BOMBAY SAPPHIRE® Gin

Bomaby Sapphire Gin是一款典型的倫敦「Dry Gin」,意思是味道不甜,反之偏酸,帶檸檬、柑橘味道。

ROKU GIN

這是一款來自日本的氈酒,Roku是日語「六」的發音,意思是氈酒帶有六款源自日本的草本精華(Botanicals),飲用時份外清香,一試難忘。

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