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尼龍簡短史:為甚麼尼龍能夠如此難以取代?

在今天的日常生活中,尼龍可謂無處不在︰尼龍繩、尼龍袋、尼龍床。大家有否想過當初它是如何發明出來的呢?

by Christopher Lai

18 Apr 2019

歌詞有唱「沒有甚麼會永垂不朽」,的確點出了現代世界的一大特徵——就是由資本主義帶動的科技發明每天更新,任何商品都要被明天的新貨取代,再沒有 timeless 的真經典。從物料層面上說,動植物纖維都有朽壞的一天,相對地有一種誕生超過80年的人工纖維,不但在潮流上歷久常新,更可能比皮革或絲綿更耐用——它就是身經百戰的尼龍 (nylon)。

在今天的日常生活中,尼龍可謂無處不在︰尼龍繩、尼龍袋、尼龍床。大家有否想過當初它是如何發明出來的呢?

1930年代隨着裙子長度愈來愈短,絲襪成了女性的必需品,美國為此須向日本大量進口絲綢,日本每年大賺7000萬美元。不久兩國政治關係轉差,絲襪變得奇貨可居。美國著名化工公司杜邦 (Dupont)的化學家 Wallace Carothers 與他的團隊於1935年發明出尼龍,並在1939年量產出尼龍絲襪。由於尼龍絲襪物美而廉 (比真絲有更高的強韌度),馬上就贏得消費者熱愛。

除了在經濟上為美國打贏一仗,尼龍很快亦因為質地輕薄耐磨甚至防水,而廣泛大量地運用於戰爭中的降落傘、雨衣、繩索、帳幕、布裹等用品上。戰後,尼龍全面進入平民百姓家:內衣、防水外套、雨傘……但數十年來它皆與高端時尚扯不上關係,直至 Miuccia Prada。

眾所周知 Prada 有史以來最成功的產品是其1980年代中推出的 black nylon 系列, 這款又名 Pocono 的布料改寫了尼龍在高級時裝界的地位,更挑戰了大眾對物料與奢侈概念的想像。

話說 Miuccia Prada 的外祖父 Mario Prada 不但創出精美堅固的行李箱,更一早採用尼龍製作其保護套。1980年代初 Mrs Prada 在倉庫裏重遇到遮蓋箱子的尼龍,啟發了她要以工業級的 Pocono 設計出一系列的大熱手袋。她自言︰”I wanted to do something that was nearly impossible, make nylon luxurious.” 配合 Prada 獨特的美學包裝,尼龍進一步應用到其時裝設計上,在1990年代率先將高與低界線打破。從此,奢侈品不再光以材料決定。

 

Stella McCartney Spring/ Summer 2017

Stella McCartney Spring/ Summer 2017

尼龍的活力在時裝設計師不斷闡釋下,Stella McCartney 2017 春夏的以尼龍配合闊大剪裁的 jumpsuit,令尼龍在運動風以外發展出優雅而輕便的印象;去年 Miuccia Prada在男女裝展分別邀請多位當位著名建築師和設計師詮釋 Pocono,Herzog & de Meuron在尼龍上織上詩句,Elizabeth Diller 則將 garment bag 變成兩用途裙子,使尼龍的實用之美發揮得淋漓盡致,也進一步鞏固了它永恆經典的時尚地位。

 

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