Photo credit [email protected]

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連提名名單的傳言也能惹來熱議,可見大眾對獎項將會花落誰家的關心程度極高,全因小小的金唱片機帶著崇高的殊榮。然而格林美獎62年來在提名和分類上有著不少爭議,在今年一月格林美的行政總裁 Deborah Dugan 被停職後,在頒獎前十天更揭露了格林美獎的黑幕,包括篡改獲獎名單、黑箱作業、種族歧視等等。

雖然今年的格林美獎順利舉行,但事隔多月,美國錄音學院 (Recording Academy) 還是在幾天前宣佈就各獎項的標準和音樂類別進行修訂,並將於2021年舉行的第63屆格林美獎中實施。

最佳新人獎可以說是最令人期待亦是最大爭議的獎項。「何為新人?」這個問題一直沒有固定的答案。由於定義模糊,連傳奇女歌手 Whitney Houston Lady Gaga 等歌手都在剛出道時亦失去最佳新人的提名資格。

Dua Lipa 是2019年格林美獎的最佳新人
Photo Credit: Getty Images

Dua Lipa 是2019年格林美獎的最佳新人

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以往的最佳新人獎規限了歌手必須最少推出過5首單曲或1張專輯,但卻不能多於30首單曲或3張專輯。此限制令不少大有潛質的新人歌手無法入圍,因為許多無名的新人歌手都會推出多首單曲來擴展名氣。經過修訂後獎項不再規定入圍歌手的作品數量,由評審決定歌手在該年是否有音樂上的突破。

消息發佈後,網民對其改變反應兩極。有人認為這能給予很多寂寂無名但富有實力的歌手一個躍上大舞台的機會。但並有人認為新人獎應該只頒給新人,此修定允許出道多年的歌手只要近期有突破或突然走紅,亦能獲新人獎的資格。新人獎能頌給資深歌手,這有點矯枉過正。

Photo by Frazer Harrison/Getty Images

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實際上,由於現代的創作愈趨自由,音樂不再受類型的界限,加上全球樂壇變得一體化,各個音樂類別的界線逐漸變得模糊。例如 Ariana Grande 的《7 rings》帶有 Hip Hop 的風格和 RapLil Nas X 的《 Old Town Road 》便融入了鄉村音樂的元素。

為配合音樂隨著時代的轉變,美國錄音學院將格林美獎的最佳Rap/演唱表演 (Best Rap/Sung Performance) 更名為「最佳旋律Rap表演」(Best Melodic Rap Performance),入圍作品需有鮮明的旋律配以Rap的韻律。

Rosalía在2020年格林美獎贏得最佳拉丁搖滾/城市/另類樂專輯
Photo credit [email protected]

Rosalía在2020年格林美獎贏得最佳拉丁搖滾/城市/另類樂專輯

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而最佳當代都會專輯 (Best Urban Contemporary Album) 則更名為最佳前衛R&B專輯 (Best Progressive R&B Album)。涵蓋含有前衛的 Hip HopRap、舞蹈和電子音樂元素的音樂。

格林美獎方面解釋是為了更清晰地分辨和描述這個 R&B sub-genre 次流派。但很多人卻認為是為了平息歧視爭議。

Lil Nas X 在2020年格林美獎贏得最佳流行組合/團體和最佳MV
Photo credit [email protected]

Lil Nas X 在2020年格林美獎贏得最佳流行組合/團體和最佳MV

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黑人歌手常被歸類在 R&B 下的「Urban」及 Rap 類別的做法多年來一直惹來抨擊。Billie Eilish 近日亦在訪問中批評音樂獎項以貌取人,指出 Lizzo 的音樂比自己屬於流行樂,但她卻大多數被提名在 R&B 的類別

Billie Eilish在2020格林美獎橫掃年度專輯、年度製作、年度歌曲和最佳新人獎
© Kevin Winter

Billie Eilish在2020格林美獎橫掃年度專輯、年度製作、年度歌曲和最佳新人獎

© Kevin Winter

創作歌手 Tyler, The Creator 曾在今年一月獲得格林美獎最佳Rap專輯後,破格地在致詞中向格林美獎作出了批判。他直言像他一樣的黑人歌手不論創作甚麼都只會被分配至 Urban Rap 的類別,而不會是Pop流行樂。

Tyler, The Creator在2020年格林美獎贏得最佳Rap專輯
Photo credit [email protected]

Tyler, The Creator在2020年格林美獎贏得最佳Rap專輯

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有網民認為更名「Urban」類別不會改善任何東西,因為問題不是出自於獎項的名稱,而是把不同種族的音樂人分隔開來的做法。很多人質疑刻意把有色人種歸類於一範疇,是想令他們無法競逐主流大獎。而去年「Urban」類別的後選歌手全都是非白人。

要求音樂行業變革的聲音開始得到迴響,美國領頭唱片公司 Republic Records 上星期宣佈其公司將去除「Urban」一詞,不再延續過時的體制。除了以上的改動,在審核提名委員會的任期和利益衝突申報,以及其他音樂類別名稱均有進行更改。

Lizzo 在2020的格林美獎贏得最佳流行歌手、最佳傳統R&B歌手和最佳當代都會專輯
© Amy Sussman

Lizzo 在2020的格林美獎贏得最佳流行歌手、最佳傳統R&B歌手和最佳當代都會專輯

© Amy Sussman