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嗅覺控制情緒和夢境:由氣味入手,轉換心情

當你情緒低落的時候,可能會想盡方法令自己心情好轉。然而有時候,最不起眼的才是關鍵,原來嗅覺是直接影響情緒的因素。在不自覺時一直控制著喜怒哀樂,甚至是夢境和回憶。當大部分人認為自己嗅覺不發達時,其實氣味的影響力可能比想像中更大。

by Ceci Wong

8 Aug 2019

嗅覺是通往情緒的捷徑,因為嗅覺是在五感中唯一不經過視丘(大腦神經中樞,負責接收感官訊息),直接把訊息傳到腦海與情緒、本能反應相關的腺體,例如下視丘、杏仁核、海馬體等,所以嗅覺是先讓你做了反應,然後才被意識。例如聞到討厭的氣味,會先作出反感的回應,之後大腦才意識到出現難聞的氣味。

 

氣味決定夢境 惡夢與香味有關

因此,嗅覺跟情緒、回憶是離不開關係,先說情緒,由於嗅覺是一個不能「關閉」功能的感知,即使你在睡眠期間,氣味仍然會影響情緒,甚至控制夢境。美國東弗吉尼亞醫學院(Eastern Virginia Medical School)的睡眠醫學中心主任Dr. J. Catesby Ware表示,如果你在睡眠期間聞到氣味而沒有醒來,這些氣味會不自覺影響發夢。好像難聞、刺激性味道會較易發惡夢。相反,如果是令人放鬆的花香,相對地容易發一個好夢。因此,不少人以香薰幫助入眠,利用嗅覺治癒情緒,芳香治療(Aromatherapy)便是其中一種。芳香治療起源於古埃及,以植物精油舒緩情緒,由不同方法進入體內,嗅覺是其中一個方法。然而芳香治療與水療(Spa)是息息相關,因為在水療之中,往往會利用蠟燭、香薰,以香氣達至不同效果,特別是花味。因此不少水療會把房間灑上花的香氣,以氣味配合按摩,進入深層睡眠,從而做到身心放鬆的效果。

香氣有助影響銷量 產品混合花香

然而不同的花香有不同功效,除了水療之外,有沒有發現很多產品也會加入香味,究竟是為甚麼?其實與心理學家Avery Gilbert提出的「嗅覺行銷」有關,不只是有實際功效,也具心理因素。因為氣味直接影響情緒,會不自覺影響到潛意識和消費行為,這種反應難以用理性控制。特別是香氣令人心情愉快、正面,更加會為氣味而購物。因此很多產品會加入香氣來增加銷量,甚至在店內散發香味,吸引客人。

除了心理因素外,香味還有實際功效,特別適用於護膚品、化妝品,一來可遮蓋產品原有的氣味,二來可配合產品功效,喚醒感官,令效果事半功倍。好像研究指出薰衣草有助降低皮質醇,不單止可以鎮靜情緒,更能製造滿足感,幫助入眠,特別適合嬰兒和新手媽媽,減輕他們的焦慮,所以你會發現很多嬰兒產品會加入薰衣草香氣,希望安撫他們的情緒。

除了紓緩情緒外,香味不只用於減壓,同樣可令自己變得正面。高維他命C的水果香氣可以提高能量,好像清新的檸檬與快樂情緒掛勾,用上檸檬香味的產品可喚醒活力,如果生活疲累時,不妨嘗試使用檸檬香味的產品,令自己變得更正面積極。因此工作時可以噴上具檸檬、柑橘氣味的補濕噴霧,從而提升工作效能。

嗅覺聯繫回憶 追求安心氣味

由於嗅覺同時聯繫着回憶,有一種香味愈來愈常見於水療和美容產品上,這正是爽身粉的氣味。法國意識流大師Marcel Proust在作品《追憶似水年華》描寫香氣記憶,以氣味喚醒童年時光。不少研究嗅覺的心理學文章中以這一幕為參考,稱為普魯斯特現象(Proust phenomenon),意指氣味會在一瞬間喚起早年記憶,然而這個回憶卻是一閃即逝。因此很多人長大後會特別追求爽身粉的味道,把它視為童年、家庭的氣味,令到自己變得安心。

情緒不是一種感覺,反而由感性和理性交織而出,嗅覺是其中一個元素。想轉換心情,可以簡單地從氣味入手。不同的香味有相對的功能,由減壓再到恢復正能量,氣味可能是一個意想不到的「工具」。

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